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Becoming International: On Symbolic Capital, Conversion and Privilege


Auteur(s): 
Tugba Basaran, Christian Olsson
Editions: 
Millennium
Année: 
2017

Tugba Basaran, Christian Olsson "Becoming International: On Symbolic Capital, Conversion and Privilege", Millennium, Article first published online: November 4, 2017

Abstract

The ‘international’ can be conceived of as a highly sought after symbolic capital. People seek to internationalise their curriculum vitae or resumes, study international subjects, get international diplomas, travel internationally, obtain international jobs. As symbolic capital the ‘international’ can be converted into ‘profit’ complementing other forms of capital (economic, cultural and social capital), deployed in struggles for social domination. It is used as a strategy of social positioning and social domination quasi-globally, but it is not recognised everywhere in the same way. We are particularly interested in the unequal distribution of this symbolic capital, the way differential conversion rates and social boundaries operate in the generation of social inequalities. For this, we will work with and against Bourdieu, in analysing the ‘international’ as a source of a highly contextual form of symbolic power, deployed in a variety of social group formations, but with uneven, differential effects, a naturalised and disguised form of domination. Ultimately, this article problematises how claims to ‘internationality’ operate in social relations and power-struggles and provides an analytical framework hereof.

Devenir international: capital symbolique, conversion et privilèges

« L’internationalité » peut se concevoir comme un capital symbolique ardemment recherché. On cherche à internationaliser son curriculum vitæ, à étudier des sujets internationaux et à obtenir Corresponding author: Tugba Basaran, Harvard University, 1563 Massachusetts Ave, Cambridge, MA 02138, USA. Email: basaran.t@icloud.com 739636 MIL0010.1177/0305829817739636Millennium: Journal of International StudiesBasaran and Olsson research-article2017 Original Article 2 Millennium: Journal of International Studies 00(0) des diplômes internationaux, ainsi qu’à voyager et à obtenir des postes à l’international. En tant que capital symbolique, « l’internationalité » peut être convertie en « profit » et compléter d’autres formes de capital (économique, culturel, social) efficientes dans la lutte pour la domination sociale. Elle est employée comme stratégie de positionnement social et de domination sociale au niveau global (ou quasiment), mais on ne la reconnait pas partout de la même façon. Nous nous intéressons particulièrement à la distribution inégalitaire de ce capital symbolique et à la manière dont les taux de conversion et les frontières sociales opèrent dans le processus de création des inégalités sociales. Pour ce faire, nous nous inscrirons dans la lignée de Bourdieu tout en se démarquant de lui, cela en analysant « l’internationalité » comme source éminemment contextuelle de pouvoir symbolique, pouvoir à l’œuvre dans la formation de divers groupes sociaux et provoquant des effets inégaux et différents qui font le lit d’une forme de domination dissimulée et perçue comme naturelle. L’objet de cet article est au fond de problématiser la façon dont les revendications « d’internationalité » opèrent dans les relations sociales et les luttes de pouvoir et d’offrir un cadre analytique à l’étude de ces questions.

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